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Archive for the ‘Asia’ Category

Cuando a la Tierra se le eriza el vello

6 de junio de 2013 Deja un comentario

En la zona central de China, recibiendo ya la influencia subtropical, se ubica la provincia de Hunan, una de las que presenta la naturaleza más salvaje de todo el país. Y teniendo en cuenta lo vasto del territorio chino, con una extensión cercana a la de todo el continente europeo, no podemos más que esperar maravillas.

Desde el suelo, más de tres mil pilares de cuarcita y arenisca se elevan cientos de metros sobre el ya de por sí escarpado paisaje en Wulingyuan. Si bien la mitad Este de China está superpoblada -a falta de un adjetivo aún más enfático-, la desafiante orografía de Hunan restringe la proliferación de asentamientos humanos. Es aquí donde se eriza el vello de la Tierra, como si la corteza quisiera hermanarse con los límpidos cielos.

Wulingyuan_03

Wulingyan ha sido declarado Región de interés panorámico e histórico por la UNESCO.

Aquí podemos encontrar algunos animales sorprendentes, como el mayor anfibio del planeta, la salamandra gigante china.

salamanderEstas salamandras pueden llegar a medir 180 centímetros de longitud.

Entre las maravillas que la erosión ha dejado, podemos hablar de dos puentes naturales; el Xianrenqias o puente de los inmortales, y el Tianqiashengkong o puente a través del cielo, considerado como el más alto del mundo, con un abismo de 357 metros hasta el suelo.

bridge

Si dejamos atrás lo que la naturaleza da de sí, nos topamos tarde o temprano con la mano del hombre. La civilización china ha regado cuidadosamente las tierras de Hunan de pueblos con una estética maravillosa, que siguen sabiendo preservar su esencia oriental incluso en los tiempos que corren, en los que el masivo éxodo rural de la población nutre la periferia de la ciudad menos pintada de un océano de bloques de pisos prefabricados.

Uno de ellos es el pueblo del fénix, también llamado Fenghuang. En la mitología china, el fenghuang es el equivalente al ave que resurgía de sus cenizas. La leyenda cuenta que dos de esos animales la sobrevolaron y, fascinados por su belleza, decidieron quedarse.

fenghuang

La arquitectura predominante se remonta a los estilos de las dinastías Ming y Qing. Gran parte de la población pertenece a la etnia Miao, compuesta en su totalidad por unos ocho millones de personas. Las mujeres miao se engalanan con coloridos trajes de bellos patrones y joyería de plata, a veces extremadamente barroca, en forma de colgantes y gigantescas coronas que les atribuyen un toque de misticismo y poder.

FengHuangEXP-2

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En esta página -en inglés-, podéis ampliar información sobre la etnia Miao, sus costumbres, religión, etc. Se incluye un vídeo.
http://www.travelchinaguide.com/intro/nationality/miao/

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Guardián de la taiga

22 de enero de 2012 1 comentario

El lago Baikal permanece congelado, al menos, la mitad del año.

En la mitad oriental de Rusia, se ubica el lago más profundo de la Tierra. Se trata del lago Baikal, de origen tectónico. Está enclavado en la región que sufre las temperaturas más extremas del hemisferio Norte, siendo habituales los cincuenta grados bajo cero en pleno invierno. Ni siquiera en el Ártico hace tanto frío y, por supuesto, no hay tanta amplitud térmica, puesto que aquí el clima continental provoca un calor notable durante el verano.

El Baikal tiene unos escalofriantes 1.642 metros de profundidad máxima y, dado que su forma alargada no nos permite alejarnos de cualquier orilla más de ochenta kilómetros, se trata de un verdadero pozo. Para mayor asombro, la cantidad de sedimentos que se acumulan en esta particular cubeta es de tal magnitud, que si se retirasen, la profundidad del Baikal superaría los diez kilómetros. Goza además de una de las aguas menos contaminadas del planeta.

Un ejemplo de la arquitectura de la zona.

Se formó hace entre veinticinco y treinta millones de años, por lo que es uno de los lagos más antiguos que perduran sobre la faz de la Tierra, mediante procesos tectónicos que favorecieron la formación de una falla entre dos zonas elevadas de la corteza terrestre. Ahí se empezó a acumular el agua. Otros ejemplos de lagos tectónicos son el Tanganika en África, que apareció gracias a la separación progresiva del Rift Valley, o el lago Biwa en Japón.

Posee una rica biodiversidad, y algunas especies endémicas como la nerpa, o foca de Baikal. Se trata de la única especie de foca que pasa toda su vida en agua dulce, así como es una de las especies más longevas.

Arriba del todo, la nerpa o foca del Baikal. Abajo, chica buriat con la vestimenta y los abalorios típicos, y a la derecha, la iglesia ortodoxa de Kazan.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La ciudad de Irkutsk es capital del óblast homónimo. Los óblast son las provincias que constituyen Rusia. Se encuentra en el suroeste del lago, a setenta kilómetros, y ve sus temperaturas suavizadas por la regulación que provoca la enorme masa de agua, paliando el gélido invierno siberiano. Posee buenos ejemplos de iglesias ortodoxas, algunas de ellas con una magnífica arquitectura, así como una renombrada universidad. Fue fundada por los cosacos en 1686, quienes la hicieron florecer a base del comercio de oro y pieles, antes de que se beneficiase de formar parte de la ruta del ferrocarril transiberiano.

Una característica del lago Baikal, que su superficie se encuentra congelada la mayor parte del año en algunos puntos, le ha valido para ser el lugar idóneo en el que emplazar un telescopio de neutrinos. Así, la plataforma de hielo sustenta todo el equipo de tierra, que en otro caso tendría que estar a flote mediante batiscafos y demás material muy costoso.

El telescopio está formado por una base que recibe toda la información de células fotosensibles, captadoras de la radiación de neutrinos, encerradas en esferas transparentes sumergidas en el lago. De las esferas salen cables de fibra óptica que transmiten la información a la superficie.

Con el estudio de los neutrinos, provenientes del agujero negro situado en el centro de nuestra galaxia, podremos saber más sobre la naturaleza del universo, qué porcentaje de cada tipo de materia lo forma, y a partir de ahí determinar su posible evolución o la manera en que se formaron los astros que lo constituyen. Es posible que el lago Baikal guarde más sorpresas que las que encierran sus profundidades; tal vez nos de respuestas sobre el origen, destino, estructura y composición del universo.

La plataforma de hielo representa una ventaja a la hora de emplazar los componentes. A la derecha, detalle de uno de los módulos opticos que encierran las células solares.

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Información adicional:

Página web del Great Baikal Trail, una serie de senderos de más de 1.800 kilómetros que recorren los alrededores del lago y aún están en desarrollo.
http://www.greatbaikaltrail.org/

Vídeo en el que se muestra la instalación del telescopio, y en el que observar en detalle todos sus componentes para entender bien el funcionamiento.

Último estertor

3 de octubre de 2011 Deja un comentario

Muchos desean ser recordados tras la muerte, permanecer vivos en la memoria de los demás. No obstante, hay lugares que trascienden este deseo, y no solo están presentes en la mente, sino que también ocupan un sitio físico en el mundo, mucho después de que quienes los levantasen ya no estén.

Es el caso de un complejo de templos emplazado en el noroeste de Camboya, antigua Kampuchea. Su grandiosidad sigue pudiendo ser percibida por los sentidos. Tal es, aún hoy día, el esplendor y la grandeza de Angkor Wat, que cuesta imaginar su magnificencia en tiempos pretéritos, en que era capital del Imperio Khmer.

Reflejada por las aguas del lago que yace a sus pies, única vía de acceso desde la ciudad de Siem Riep, su fachada principal cobra un doble protagonismo. Gobierna la tierra y el agua.


Los primeros trazos del Imperio Khmer surgieron en estas tierras con manifestaciones artísticas y arquitectónicas que se remontan al siglo I. No fue hasta el VIII que logró su apogeo, liderado por Javayarman II, quien comenzó a levantar los primeros templos. Suryavarman II, en el siglo XII, ordenó la construcción del templo principal. Poco a poco se fue gestando el complejo, que hoy día es el mayor del mundo en el ámbito de la religión hinduista. Más tarde, los jemeres pasarían al budismo, y por último, volverían a sus comienzos en términos de creencia. La decadencia de la zona de Angkor, que sobrevino tras repetidos ataques por parte del Imperio de Siam, tuvo como resultado el abandono del complejo de templos y la ciudad en el siglo XV.


Angkor fue un hito para su época. En el cénit del Imperio, fue la mayor ciudad del mundo. Suryavarman II creó Angkor Thom; “Angkor” ciudad, “Thom” pagoda, que es el templo de dimensiones más colosales. En su zona abierta a modo de patio interior se encuentra el Bayon, custodiado por doscientos dieciséis rostros de Buda esculpidos en la roca.

La escultura fue mejorándose y llegó a un nivel sobrecogedor en Banteay Srei, templo con una exquisita decoración que está siendo engullido por la jungla lentamente, y en algunos dinteles de pórticos del anteriormente citado Angkor Tom.


Las cifras y dimensiones del complejo son abrumadoras, cubriendo una extensión de más de doscientos kilómetros cuadrados, pero hay estudios que revelan la presencia o el vestigio de construcciones angkorianas en una superficie de tres mil kilómetros cuadrados. (Ver información adicional). Solo el templo principal posee doscientas hectáreas de superficie.


El prodigio arquitectónico de la civilización Khmer queda patente en Angkor. El hombre, en gesto humilde, levantó un área de culto tan inmensa que le hizo sentir ridículo, insignificante ante la magnitud de la obra. Por todas partes se suceden templos, murallas y pagodas que harán las delicias del visitante, quien quedará fascinado por la grandiosidad.

Arriba a la izquierda: templo principal de Angkor Wat. Abajo a la izquierda:  un monje se asoma por uno de los pórticos de Bayon. Derecha: exquisito relieve en Banteay Srei

No obstante, el abandono del lugar desde el siglo XV le acarreó un notable deterioro, que desde hace unos años se ha tratado de solventar, impidiendo que la naturaleza acabase por establecer una simbiosis total que censurase la creación a los ojos del hombre.

La visita al complejo puede realizarse en un día, en tres, o en siete, lo que da idea nuevamente de hasta qué punto podemos perdernos en sus recintos. Mientras que un día es un periodo de tiempo muy insuficiente, siete pueden acabar por saturar de belleza al arqueólogo más consagrado.

Lo mejor es dejarse llevar por la manera en que impacta este microcosmos en las retinas, con esa luz tan singular que lo permea, y recordar los gloriosos tiempos en que los jemeres gobernaban Angkor Wat, un conjunto de joyas arquitectónicas y escultóricas escondido en una recóndita jungla, que sigue asombrándo a la humanidad como el primer día, pese a conservarse, tan solo, unas pinceladas de lo que llegó a ser.


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Información adicional

Estudio sobre la expansión de la ciudad de Angkor.

El estegosaurio de Angkor, un OOPART (Out of place artifact) o “artefacto fuera de lugar”. ¿Cómo es posible que se tallase en Angkor Wat un animal tan semejante a ese dinosaurio del período Jurásico, en un relieve en el que ilustraban animales típicos de la zona?
http://cellar.org/2006/angkorwatstegosaurus2.jpg

Categorías:Asia

Camposanto Naval

8 de abril de 2011 1 comentario


El mar de Aral, situado en el centro del mapa, al este del mar Caspio.

En Asia central, donde la influencia oceánica es pobre, y donde los otrora integrantes de la URSS parecen dispuestos a que no aprendamos sus enreversados nombres, se halla este cementerio.

El mar de Aral yace entre Uzbekistán y Kazajistán. Es una masa de agua decadente, que fue retirándose y dejando a las poblaciones costeras desprovistas del líquido elemento. Ésto sucedió debido a la necesidad de la Unión Soviética de establecer cultivos permanentes en las estepas agrestes de la zona. Desviaron el curso de los dos principales ríos tributarios del mar de Aral, el Amu Daria y el Sir Daria. Mediante construcciones de pésima calidad, no sólo no aprovechaban todo el agua deseada, sino que perjudicaban al mar.

La masa de agua se redujo de forma drástica; hoy día se ha perdido más del 60% de la superficie del Aral, y el 80% de su volumen inicial. Pese a que los gobiernos de los dos países en que se encuentra el mar de Aral se esfuerzan en frenar su desaparición, parece ser demasiado tarde, y se ha hecho un daño irreparable al ecosistema y a la población.


La localidad de Aralsk, otrora un agitado y vibrante puerto, es hoy una ciudad poco menos que fantasma, donde gobiernan el óxido y los vientos. No obstante, pese a lo lamentable de la historia, es un lugar que capta la atención por su dejadez. Es como si los agentes atmosféricos quiseran vengar el daño hecho al mar, atacando las construcciones humanas.

La fantasmagórica visión de los buques encallados, navíos pensados para surcar el mar que ahora se sustentan sobre el lodazal, parece sacada de la mente de Beksinski. La sutil pero constante forma en que la naturaleza deteriora las estructuras, nos hace replantearnos ese afán de control total sobre los elementos, de quienes no somos ni seremos más que sus esclavos.

“A la naturaleza se la domina obedeciéndola” – Francis Bacon.

La Unión Soviética decidió tomar parte y tratar de dominar el curso de los cauces fluviales a su favor, y desde entonces, flaco favor les ha reportado tal empresa.

Esperemos que al menos, este agonizante mar de Aral nos sirva como ejemplo de los errores cometidos en el pasado, aquellos que no deben volver a repetirse. Su fotografía no deja de ser singular, y como cualquier otro rincón del mundo que logre cautivarnos, merece que su historia sea narrada, que sus singulares parajes sean contemplados.


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Información adicional:

Psy [Perros] 1989- Dmitri Svetozarov. Película ambientada en el desastre del mar de Aral.

Documental sobre el mar de Aral y su evolución:

http://www.rtve.es/alacarta/videos/otros-documentales/aral-el-mar-perdido/1052282/

Categorías:Asia

El legado de la erosión

1 de junio de 2010 3 comentarios

Hay en Turquía, en la zona central del país, una región que ha sido curiosamente labrada por la acción de las aguas y los vientos.
Aunque sin duda, el líquido elemento es el artífice principal de tan magnífica obra.

A la acción erosiva de las aguas en tierras calizas, se le llama karstificación, la cual da lugar a los paisajes kársticos. Se produce por la disolución de los carbonatos cálcicos (CaHCO3) de las rocas que lo contienen, más concretamente del bicarbonato cálcico – es más soluble que el monocarbonato -.

Ésto da lugar a una erosión diferencial – una parte sí y otra no – de las rocas, y el resultado son unas curiosas perforaciones, que dan lugar a un laberíntico complejo de túneles y pequeñas grutas.

En la Capadocia, que así es como se llama la zona, estos paisajes alcanzan su máximo exponente. Ayudan además las famosas ‘chimeneas de hadas’, pedruscos sostenidos por columnas que parecen surgir de la mano del hombre, pero nuevamente son producto de la erosión. La piedra superior, antaño a nivel de suelo, protegía a la capa de tierra inferior de la erosión, y las zonas no cubiertas por la piedra, se erosionaban mucho más. Por tanto la piedra queda sobre la capa a la que cubre y a cierta altura. [Ver figura explicativa]


El resultado es mucho más sorprendente del que cabría imaginar en un principio.


Y la Capadocia no guarda sorpresas sólo para los amantes de la geología. Desde tiempos atávicos, las poblaciones que llegaban a asentarse aquí, establecían viviendas y fortalezas en el interior de los túneles y cuevas. Era llegar y encontrarse ”la casa hecha”.

Como resultado tenemos ciudadelas de piedra que son una delicia a la vista e incluso iglesias dentro de las grutas, con frescos de incalculable valor, herencia de los pueblos cristianos que habitaron el lugar.

El gobierno turco ha visto un filón turístico sin igual en el encanto paisajístico de la zona, y proliferan desde alojamientos en plena piedra excavada, hasta paseos en globo aerostático, una de las mejores maneras de obtener una visión de conjunto que quedará grabada a fuego en la
retina.

… Gracias por leer …

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Links de interés:

http://www.peterloud.co.uk/photos/Turkey/Turkey_6.html
Incluye pinturas de las cuevas de Capadocia.

http://www.turquiacapadocia.com/
Para saber más sobre esta interesante región.


Categorías:Asia

Ciudadela desértica

28 de enero de 2010 Deja un comentario
El Rajastán es posiblemente uno de los lugares más pintorescos de la India. Un híbrido entre el mundo árabe y el lejano oriente. Y es precisamente esta mezcla la que nos ofrece un lugar tan diverso y espectacular.
Las mayores ciudades del estado, tienen carácter propio, cada una de ellas ha sabido cómo lograr y conservar su propia atmósfera.

Jaipur, la ciudad rosada, es la principal. Estratégicamente situada entre las caravanas de camellos que se dirigen al desierto de Thar, y el corazón de la India, cerca de ciudades tan famosas como Agra o la mismísima Delhi, con las que conforma el ‘Triángulo Dorado’ tan requerido por los viajeros. Allí podemos encontrar el Hawa Mahal, o palacio de los vientos, una imponente fachada repleta de ventanales perfectamente elaborados.

Podemos contemplar además el observatorio astrnómico del maharajá Jai Singh II. Y todo esto con la presencia ubícua de las casas rosadas, que acentúan aún más el cálido y seco entorno de esta ciudad.


Jodhpur, la ciudad azul, mantiene el estilo de su hermana mayor, pero esta vez es el azul de las paredes el que contribuye a refrescar el ambiente, y ofrece un toque mágico a la escena.


Y cómo olvidarnos de Udaipur, la Venecia india. Una romántica ciudad surgida de un cuento, con un espléndido palacio en su lago principal.

No obstante, hay un lugar mucho más tímido que los citados anteriormente. Un lugar situado cerca de la frontera con Pakistán, imbuído de una constante calima desértica. Aparece como un espejismo ante el viajero, una ciudadela de muros rojos que domina los alrededores. Un lugar fastuoso, donde contemplar el atardecer no tiene precio. Desde donde parten las caravanas de camellos en su viaje a través del desierto, donde los artesanos y tragafuegos propician un espíritu medieval.

Imagina por un momento, recorrer las estrechas calles dominadas por ‘havelis’, las mansiones construidas por nobles y mercaderes que una vez amasaron una gran fortuna, mientras quedas atónito ante la pureza más ancestral. Alzas la vista y contemplas el firmamento más profusamente estrellado que puedas concebir. Parece como si Cronos se hubiese olvidado de este lugar.

Jaisalmer, el avatar de la nostalgia.

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Gracias por leer.

Categorías:Asia

El dragón que vuela hacia el futuro

26 de enero de 2010 Deja un comentario

La ”Oriental Pearl Tower”, irguiéndose nada menos que 486 metros sobre las orillas del río Pu Dong que da nombre al más flamante y futurista distrito de la más flamante y futurista urbe china, Shanghai. Y decir eso es decir bastante.

Si hay una urbe que se rinde a los dioses Dinamismo y Consumismo, esa es Shanghai. Su población es difícil de calcular ya que crece a un ritmo vertiginoso, acercándose a la veintena de millones. Si bien Pekín, la capital del país le ejerce una encarnizada competencia. Y es que entre las megalópolis de China la palabra competencia está a la orden del día.

La nación más poblada del planeta y cuya economía se alza a mayor velocidad, aupando su Producto Interior Bruto nada menos que un 10% anual. Sin lugar a dudas el dragón asiático despierta y quiere comerse una suculenta hamburguesa yankee. Su séquito de mil cuatrocientos millones de discípulos se libera de los grilletes mugrientos de una anterior represión, desplegando sus alas en busca de la felicidad material. Todo esta retahila de acontecimientos da lugar a un conflicto dual en nuestras mentes. Por una parte tienen derecho a disfrutar tal como lo ha hecho durante décadas el mundo occidental, por la otra, ello puede tener consecuencias fatales desde el ámbito medioambiental al de la economía de países menos competentes.

Pero dejando a un lado los aspectos oscuros, decir que China, desde el descubrimiento de la pólvora no ha dejado un momento de brillar con luz propia. Debido a la inherente capacidad de esfuerzo del pueblo chino, han levantado siempre una sociedad que fascina al mundo, desde los tiempos de Marco Polo hasta día de hoy. Quienes un día crearon la mayor obra arquitectónica de la humanidad, visible desde el espacio, ahora pretenden dejar aquella obra en pañales, pero sin olvidar. China tiene presente siempre lo que fue, testigo de otros tiempos es la Ciudad Prohibida de Pekín, hasta hace poco vetada al público. Y es que ese particular cuidado por su pasado ha hecho que el pueblo chino tenga unas fortísimas raíces sobre las que asentar el árbol que dejará en sombras al resto del mundo conocido.


El tallo de ese árbol sin duda lo forman la ingente cantidad de edificaciones que se alzan en busca de los cielos, que hacen crecer cada ciudad de manera insospechada, desde las norteñas tierras de Manchuria, a las fértiles rías cantonesas, pasando por el hormiguero humano que es Sichuan, el estado más poblado del planeta.

Pero si un encanto inesperado para muchos tiene China, son sus dos caras, de las cuales es testigo el Sol en su peregrinaje de este a oeste. Conforme nos vamos adentrando en el continente desde las bulliciosas costas del mar de China, nos encontramos un país cada vez más inhóspito hasta que llegamos al gigantesco desierto del Takla-Makan y a las tierras altas del Tíbet. Y es que la mitad de la superficie del país se encuentra habitada por poco más de una milésima parte de la población. Es entonces cuando lo que nos encandila es el prodigio de la naturaleza que derrama cientos de miles de kilómetros cuadrados de dunas al norte, un paraíso lacustre en el centro y el techo del mundo (el Himalaya) al sur.

Ponemos fin a nuestro viaje por el lugar más dinámico del planeta en su punto más tranquilo, en la ciudad de Lhasa. El palacio de Potala se alza sobre la cuna de la paz y la reflexión budistas, impasible ante los alaridos del dragón. Ellos lo hacen todo a su ritmo. Cual ejército de terracota oculto cerca de Xi’an, la sociedad china se prepara para hacer su aparición emergiendo del anónimo y tomando el control del hemisferio occidental.


Yo también emerjo de las profundas cabilaciones sobre este magnífico recodo del planeta en busca de mi próximo destino. No habrá tanta gente pero será igualmente interesante.

· · ·
Gracias por leer.

Categorías:Asia
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