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Tricksters y cedros rojos

4 de septiembre de 2014 Deja un comentario
 
En la Columbia Británica las leyendas se posan sobre las nuevas generaciones del mismo modo en que la bruma lo hace sobre las ensenadas de su recortado litoral; con delicadeza. Es una extensión de bosques interminables de coníferas, de montañas, de entrantes de mar e islas que se aventuran al agua; un lugar donde, por extraño que parezca, la tierra salpica al mar.
 
 
 
Esta vasta región del Oeste canadiense alberga algunas de las culturas más fascinantes de América, con una nutrida mitología y espiritualidad. Algunos de los extraños -para nosotros- nombres de los pobladores son los Tlingit, los Nootka, los Haida, Chinook y Stolo. Todos ellos son pueblos muy ligados a la naturaleza que, poco a poco, se han adaptado a las comodidades de la vida actual y se han integrado en la sociedad canadiense.  No obstante, su simbolismo es fuerte y sigue vivo; prueba de ello son los magníficos tótem, tal vez su materialización cultural que más global se ha hecho. Un tótem puede representar a una persona, a los animales ligados a ella -muchos seres vivos adquieren un cariz casi sagrado, como el cuervo, la orca o el oso-, o la historia de un clan o familia o, tal vez, una leyenda.
 
Es el caso de uno que representa una leyenda haida, con todos sus personajes y hechos grabados en la madera;
 
Hubo una vez un mozo en la ciudad de Gwais Kun que acostumbraba holgazanear, tumbado todo el día en la cama, hasta que su suegra le censuró por ello; él se sintió avergonzado, y se fue decidido a matar a un monstruo que habitaba en un lago y que se alimentaba de hombres y de ballenas. Con ayuda de un pájaro sobrenatural construyó un cepo con el tronco de un árbol y suspendió encima de él a dos niños para que sirviesen de cebo. El monstruo fue capturado y el mozo se disfrazó con su piel para apresar peces, que regularmente depositaba sobre los escalones de la puerta de la casa de su suegra. Ésta se sintió tan halagada por estos inesperados dones, que llegó a creerse hechicera. Cuando el mozo, al fin, la desilusionó, se sintió tan avergonzada que murió a causa de ello.”
 
El tótem es parte de la casa de un caudillo haida del siglo XIX, la cuál está expuesta en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, y el extracto de la historia surge del libro “La historia del arte” del genial E. H. Gombrich.
 
 
 
El estrecho vínculo con la naturaleza y, especialmente, con los animales, se pone de manifiesto también en algunas figuras mitológicas como el personaje del trickster, un animal -a veces antropomórfico- que, como su nombre indica, realiza trucos, desafiando las leyes establecidas. Hay una fuerte analogía entre el trickster de los nativo americanos y otros personajes mitológicos de índole muy apartada; por ejemplo, se dice que el trickster cuervo de los pueblos de la Columbia Británica robó la luz y de ahí se hizo el mundo, algo que recuerda a la historia mítica de Prometeo. El coyote también es un animal que juega un rol principal en la creación del mundo. [1]
 

Cuervo haida
 
 
Bill Reid; “The Raven and the First Men” 1980, cedro amarillo laminado. Museo Antropológico de Vancouver. [2]
 
 
Una curiosa tradición de los primeros pobladores de Canadá es el potlach. [3] El potlach es una fiesta que surgió como elemento de cohesión entre tribus, en la que se realizan actividades que ponen de manifiesto su espiritualidad común y en la que, quienes lo celebran, demuestran su poder y riqueza regalando buena parte de sus posesiones, o incluso realizando demostraciones de absoluto derroche; se habla de potlach en los que se llegó a quemar casas. La práctica del potlach se prohibió por el gobierno canadiense a finales del siglo XIX y no fue restituida hasta 1951. En realidad, muchos ven en esta celebración una adaptación a los ciclos, o un homenaje, puesto que es necesaria una racha de bonanza previa al potlach. Sería algo así como el colofón a todo lo obtenido, a sabiendas de que pronto la situación podría cambiar, más que un vano alarde. Como siempre, estas consideraciones pueden estar en entredicho y sujetas a la apreciación de cada uno.
 
Las culturas del Noroeste americano han visto, del mismo modo que los inuit o, poniendo un ejemplo de las antípodas, los maoríes, una mejora notable de su situación e integración, al serles devuelto el reconocimiento. Prueba de ello serían tanto la restauración del potlach como el cierre de muchas“residential school”, que fueron la forma en que trataron de hacer asimilar a los jóvenes nativos americanos la cultura europea o “blanca” por la fuerza. [4]

Por otro lado, sigue habiendo lugares en los que se produce la rica artesanía de estos pueblos, -muchas veces son europeos o americanos no nativos los más interesados en este tipo de arte- como por ejemplo Copper Maker, el taller del genial artesano Calvin Hunt, de quien dejo más abajo el link a su web. [5]

La canoa, uno de los ejes de estas tribus americanas por haber sido un vehículo crucial en su historia, así como en la de otros pueblos aún más norteños, recupera protagonismo y, cuando llega el buen tiempo, los pertenecientes a estas etnias gustan de multitud de competiciones a modo de regatas, que sirven como nexo de unión entre los diversos grupos y que potencian sus raíces.

 

 

Un poco de historia;

La primera exploración de estas tierras por parte de no nativos data del siglo XVIII, cuando el virrey de Nuevo México pidió al navegante Juan Pérez que llegase hasta los 60º de latitud Norte a bordo del navíoSantiago en busca de rusos comerciantes de pieles -como se rumoreaba que había-, para obtener recursos y potenciar el dominio español de esos territorios americanos. En el año 1774 llegó junto con su tripulación a la zona de la Columbia Británica y cartografiaron las costas, haciendo breves contactos con la tribu haida entre otros. También fueron los blancos quienes llevaron epidemias como la viruela a esas gentes.

 

El navío Santiago y el primer intento de cartografiar la costa Noroeste del Pacífico, por parte de la tripulación de Juan Pérez en 1774. [6]
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Os aplazo hasta la próxima entrada no sin antes agradecer la lectura y, como no podía ser de otra forma, con una fantástica imagen de un potlach y una poesía que resume su filosofía.

 

 
“When ones heart is glad he gives away gifts
It was given to us by our Creator
to be our way of doing things, we who are Indians.
The potlach was given to us to be our way of expressing joy.
Every people on Earth is given something.
This was given to us.” –Axu Alfred [7]

 

Fuentes e información adicional:
Os aconsejo encarecidamente visitar esta web;
http://culturartehistory.blogspot.com.es/2012/04/tribus-de-america-del-norte-la-costa.html
que ofrece una buena base de información y está bien ilustrada, así como el magnífico documental de la serie “Otros Pueblos” de Luis Pancorbo sobre las culturas del Noroeste americano;
http://www.rtve.es/alacarta/videos/otros-pueblos/otros-pueblos-canada-primavera-esquimal/1991107/

(2) Los potlach (historia y enlaces a más artículos): https://www.mint.com/the-history-of-potlatch-and-native-american-currency/
(3) Museo Antropológico de Vancouver: http://www.moa.ubc.ca/
(5) Web de Copper Market: http://www.calvinhunt.com/
(6) Historia de la llegada de españoles a la Columbia Británica: http://www.historylink.org/index.cfm?DisplayPage=output.cfm&File_Id=5677
(7) Tumblr sobre cultura nativa americana: http://lastrealindians.tumblr.com/
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Categorías:América

Cuando a la Tierra se le eriza el vello

6 de junio de 2013 Deja un comentario

En la zona central de China, recibiendo ya la influencia subtropical, se ubica la provincia de Hunan, una de las que presenta la naturaleza más salvaje de todo el país. Y teniendo en cuenta lo vasto del territorio chino, con una extensión cercana a la de todo el continente europeo, no podemos más que esperar maravillas.

Desde el suelo, más de tres mil pilares de cuarcita y arenisca se elevan cientos de metros sobre el ya de por sí escarpado paisaje en Wulingyuan. Si bien la mitad Este de China está superpoblada -a falta de un adjetivo aún más enfático-, la desafiante orografía de Hunan restringe la proliferación de asentamientos humanos. Es aquí donde se eriza el vello de la Tierra, como si la corteza quisiera hermanarse con los límpidos cielos.

Wulingyuan_03

Wulingyan ha sido declarado Región de interés panorámico e histórico por la UNESCO.

Aquí podemos encontrar algunos animales sorprendentes, como el mayor anfibio del planeta, la salamandra gigante china.

salamanderEstas salamandras pueden llegar a medir 180 centímetros de longitud.

Entre las maravillas que la erosión ha dejado, podemos hablar de dos puentes naturales; el Xianrenqias o puente de los inmortales, y el Tianqiashengkong o puente a través del cielo, considerado como el más alto del mundo, con un abismo de 357 metros hasta el suelo.

bridge

Si dejamos atrás lo que la naturaleza da de sí, nos topamos tarde o temprano con la mano del hombre. La civilización china ha regado cuidadosamente las tierras de Hunan de pueblos con una estética maravillosa, que siguen sabiendo preservar su esencia oriental incluso en los tiempos que corren, en los que el masivo éxodo rural de la población nutre la periferia de la ciudad menos pintada de un océano de bloques de pisos prefabricados.

Uno de ellos es el pueblo del fénix, también llamado Fenghuang. En la mitología china, el fenghuang es el equivalente al ave que resurgía de sus cenizas. La leyenda cuenta que dos de esos animales la sobrevolaron y, fascinados por su belleza, decidieron quedarse.

fenghuang

La arquitectura predominante se remonta a los estilos de las dinastías Ming y Qing. Gran parte de la población pertenece a la etnia Miao, compuesta en su totalidad por unos ocho millones de personas. Las mujeres miao se engalanan con coloridos trajes de bellos patrones y joyería de plata, a veces extremadamente barroca, en forma de colgantes y gigantescas coronas que les atribuyen un toque de misticismo y poder.

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En esta página -en inglés-, podéis ampliar información sobre la etnia Miao, sus costumbres, religión, etc. Se incluye un vídeo.
http://www.travelchinaguide.com/intro/nationality/miao/

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El horno de América

10 de enero de 2013 Deja un comentario

Situada en la zona suroeste de Norteamérica, es la región más calurosa -y una de las más áridas- del continente y del hemisferio Norte, alcanzando y sosteniendo en verano temperaturas casi equiparables a las del Sahara. Hablamos del desierto de Sonora, en la frontera entre EE. UU. y México, y del Valle de la Muerte y el desierto de Mojave, ya íntegramente en territorio estadounidense.

Alberga paisajes inhóspitos de belleza desoladora, y su casi permanente anticiclón lo hace un lugar ideal para la observación de un inmaculado cielo nocturno.

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Todos tenemos grabadas en la mente las interminables rectas de asfalto que comunican las principales ciudades del Oeste.

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El desierto de Sonora es hogar de la mayor especie de cactus existente, el saguaro, y de uno de los mayores lagartos, el monstruo de gila. La conflictiva frontera entre EE. UU. y México atraviesa estos paisajes y es un eje que vertebra la actividad relacionada con el contrabando de drogas y la inmigración ilegal, por lo que se le conoce tristemente desde hace décadas. Numerosos mejicanos se juegan la vida atravesando el Río Grande a diario para encontrar una vida mejor en la tierra de las oportunidades.

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No obstante, si hay algo que hace brillar con luz propia a esta región, es el dinamismo que se está observando en los últimos años. Digamos que se está reinventando y rejuveneciendo. Phoenix, por ejemplo, la mayor ciudad del estado de Arizona, es la urbe con mayor crecimiento del país. El suroeste está de moda. Interminables océanos de unifamiliares riegan el extrarradio de ciudades como la citada, expandiéndolas hasta límites insospechados con el sello americano de “cuanto más grande, mejor”. Aquí todo es amplio e inabarcable.

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Más al norte, en el Valle de la Muerte y ya entrados en el estado de Nevada, hallamos un lugar que, paradójicamente, posee uno de los índices más elevados de contaminación lumínica de todo el mundo. La ciudad de Las Vegas. Un edén -o reducto pecaminoso, según se mire- que brilla en mitad de la profunda oscuridad del desierto. Su archifamosa avenida principal, The Strip, está cercada por imponentes rascacielos que hacen las veces de casinos y hoteles de lujo, como el Bellaggio, con su inmensa fuente. Los amantes de las emociones fuertes también pueden recibir su dosis, alejándose un poco de los atractivos típicos de la ciudad, en la Stratosphere Tower y sus atracciones situadas en la azotea, a más de trescientos metros de altura. Sin lugar a dudas, un viaje en su raíl de montaña rusa que asoma el vagón al vacío, hace que uno valore su vida como pocas otras cosas.

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No quería dejar este cautivador paraje sin citar una pincelada de arte incrustada, literalmente, en su árido sustrato, allá por el estado de Texas, cerca de la ciudad de Amarillo. Se trata del Cadillac Ranch, una serie de vehículos empotrados en la tierra y pintados con graffiti que dan muestra de lo que el entorno y la mano del hombre puden llegar a sorprender.

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Espero que os haya gustado este recorrido. Gracias por leer.

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La tribu Dinka

30 de diciembre de 2012 Deja un comentario

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Una imagen bastante salvaje, a priori. Los miembros de la tribu Dinka habitan el nacimiento del cuerno de África, esto es, el sur de Sudán y parte de Etiopía. Un cuerno tan inmenso como los de sus reses, que se erigen desafiando al cielo.

Se asentaron en la zona hace algo más de mil años, y se han mantenido gracias al pastoreo, su actividad primaria, así como la pesca y la agricultura. Al mundo Occidental le resulta chocante la forma tan natural en que los Dinka se relacionan con el entorno. Cuando ves a esos niños dirigiendo enormes rebaños de vacas, cubiertos de polvo y bebiendo leche directamente de las ubres, sientes lo desligados que estamos de nuestra esencia.

Con la reciente creación de Sudán del Sur, se han convertido en la etnia dominante de este nuevo país. Los Dinka, como pocas tribus, se han sabido adaptar a los distintos grados de desarrollo de las comunidades. Unos viven en las condiciones del niño de la foto, y otros inmersos en la rutina de las ciudades.

Un rasgo característico de este pueblo es su altura. Junto con la etnia Tutsi de Ruanda, tristemente conocida por el genocidio de 1994, son el de mayor estatura de toda África, con una media de 182 centímetros.

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Los 8 países con menos costa en proporción al total de su frontera

4 de octubre de 2012 1 comentario

¿Adoras el mar? De ser así, no te convendría habitar en ninguno de los países que conforman la lista.

Estos ocho países tienen una salida al mar diminuta, en relación al total de sus fronteras. Aun así, en ninguno de los casos, literalmente y sin tener en cuenta la proporción, son más de unas decenas de kilómetros. Sin más, aquí vamos con el ránking:

8º Bélgica (4,6% del total de su frontera es línea de costa)

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7º Eslovenia (3,4%)

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6º Togo (3,3%)

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5º República del Congo (3%)

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4º Jordania (1,6%)

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3º Irak (1,6%)

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2º Bosnia-Herzegovina (1,4%)

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1º República Democrática del Congo (solo el 0,3% de su frontera es línea de costa)

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No obstante, al menos tienen una terracita que asoma al mar. Hay otros 48 países que no tienen tal suerte, y lo que es más, dos de ellos, Liechtenstein y Uzbekistán, ni siquiera tienen frontera con países que den al mar. Son, por tanto, doblemente aislados.

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Jaínes

3 de octubre de 2012 Deja un comentario

Monjas jaínes de la India subiendo una cuesta. Su indumentaria puede resultar extraña, pero todo tiene explicación.

El jainismo es una religión oriunda del subcontinente indio, con unos siete millones de fieles. Se concentran en el noroeste del país, principalmente en los estados de Rajastán y Gujarat. En su filosofía destaca un respeto absoluto por todas las formas de vida, algo extrapolable al hinduismo, solo que llevado al extremo.

Así, las mascarillas impiden que traguen insectos u otros organismos de tamaño diminuto de forma accidental. Las escobas que llevan al hombro las utilizan en los recintos que visitan para barrer el suelo a su paso con delicadeza, y apartar a cualquier pequeño animal que pudiera ser pisado. Sobra decir que su dieta es estrictamente vegetariana.

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Para saber más del jainismo: http://es.wikipedia.org/wiki/Jainismo

En inglés: http://www.jainism.org/

Entrevista a José María.

2 de octubre de 2012 Deja un comentario

Entrevisto a José María, estudiante de Ciencias de la Actividad Física y el Deporte. Siente fascinación por lugares con carácter, que han sabido despuntar en algún momento de la historia; las grandes naciones de ayer y de hoy. Una de sus pasiones es la gastronomía, por lo que tiene muy en cuenta ese aspecto en cada sitio al que acude.

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P: ¿Cuál ha sido el último lugar al que has viajado?

R: A Roma. Creo que estaba en Italia…

P: ¿Guardas en la memoria alguna situación de choque cultural que te haya llamado la atención?

R: Pues la diferencia entre culturas en sí, pero, más concretamente, entre la cultura anglosajona y la mediterránea; por ejemplo que, siendo los primeros personas más reservadas, no esté reñido con su amabilidad y la ayuda que puedan prestarte y, sin embargo, aunque en la mediterránea puede haber gente muy simpática y abierta, no siempre te brindan esa amabilidad y ayuda. Vamos, que la diferencia entre la gente tienes su parte positiva y su parte negativa.

P: Entonces, ¿ves a los anglosajones más prácticos o empáticos, no? Saben mejor cuándo y cómo deben ayudar.

R: Los veo menos pasionales y mas prácticos. Son personas más correctas pero a la vez menos atrayentes, en mi opinión.

P: Curiosa perspectiva. ¿A qué sitios, preferentemente, te gustaría viajar?

R: Norteamérica y lo que me queda por ver de Europa, aunque también me atraen países como Japón y China.

Inciso (bromeando): Exceptuando las zonas menos desarrolladas, no te veo muy dado a esos lugares.

R: Lo que ocurre es que considero que los viajes deben ser algo inolvidable y si escojo un país donde ‘haya que ver’ algo mundialmente conocido pero donde solo esté ese monumento o paisaje, creo que el resto del viaje quedará descuadrado. En los países que dije siempre hay cosas por ver que serán inolvidables. Lo digo bajo la voz de la inexperiencia por no haber estado en muchos de esos otros países que omití. Ojalá me equivoque.

(Aquí es donde José María deja entrever esa preferencia por los grandes clásicos. Países poderosos en su conjunto y de los que sabe que, en líneas generales, no podrá llevarse impresiones desequilibradas. Lo más grandiosos posible.)

P: ¿El lugar más romántico en el que has estado?

R: Supongo que la Fontana di Trevi. Por la noche la iluminación está bastante estudiada, ni muy luminosa ni demasiado oscura, saben cómo crear ese ambiente.

P: Ahora una en la que la sociedad se divide: ¿Planeas mucho los viajes o prefieres la espontaneidad?

R: Un término medio. Es bueno que aspectos como alojamiento o sitios conocidos donde se requiera esperar colas para entrar estén bien fijados desde aquí, pero en los ratos libres veo bien perderse y explorar. Si tuviera que dar un porcentaje sería de 70-30 a favor de plan fijado.

Inciso: Parece que lo has pensado durante años hasta establecer la teoría. (Risas)

P: ¿Una situación en la que lo hayas pasado mal viajando?

R: Sin ir más lejos, la primera impresión al llegar a Roma, cuando vi el sitio donde me iba a alojar; Italia no es conocida por su buen servicio de hospedaje. Cuando observé que el hostal había cerrado y tuvimos que buscar otro para poder pasar la noche, que en este último los cables estuvieran al descubierto y las paredes desconchadas no me ayudó a recuperarme del shock.

P: Por último, ¿qué es lo que más te gusta de viajar?

R: Me gusta ver con mis propios ojos lo que previamente vi en fotos y documentales. Me gusta comer cosas de fuera de mi propio país, ver paisajes que aquí no veré y disfrutar de la cultura de otros lugares mientras la comparo con la de mi país de origen, siempre al lado de gente a la que aprecio; no soy de viajar solo.

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Agradezco a José María la entrevista. Espero que os agrade esta nueva sección, que se irá llenando lentamente con experiencias, y que compartáis vuestra opinión o contrastéis ideas con las ya expuestas por los entrevistados.

Gracias por leer. ~Manusaurus

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