Archivo

Archive for 4 septiembre 2014

Tricksters y cedros rojos

4 de septiembre de 2014 Deja un comentario
 
En la Columbia Británica las leyendas se posan sobre las nuevas generaciones del mismo modo en que la bruma lo hace sobre las ensenadas de su recortado litoral; con delicadeza. Es una extensión de bosques interminables de coníferas, de montañas, de entrantes de mar e islas que se aventuran al agua; un lugar donde, por extraño que parezca, la tierra salpica al mar.
 
 
 
Esta vasta región del Oeste canadiense alberga algunas de las culturas más fascinantes de América, con una nutrida mitología y espiritualidad. Algunos de los extraños -para nosotros- nombres de los pobladores son los Tlingit, los Nootka, los Haida, Chinook y Stolo. Todos ellos son pueblos muy ligados a la naturaleza que, poco a poco, se han adaptado a las comodidades de la vida actual y se han integrado en la sociedad canadiense.  No obstante, su simbolismo es fuerte y sigue vivo; prueba de ello son los magníficos tótem, tal vez su materialización cultural que más global se ha hecho. Un tótem puede representar a una persona, a los animales ligados a ella -muchos seres vivos adquieren un cariz casi sagrado, como el cuervo, la orca o el oso-, o la historia de un clan o familia o, tal vez, una leyenda.
 
Es el caso de uno que representa una leyenda haida, con todos sus personajes y hechos grabados en la madera;
 
Hubo una vez un mozo en la ciudad de Gwais Kun que acostumbraba holgazanear, tumbado todo el día en la cama, hasta que su suegra le censuró por ello; él se sintió avergonzado, y se fue decidido a matar a un monstruo que habitaba en un lago y que se alimentaba de hombres y de ballenas. Con ayuda de un pájaro sobrenatural construyó un cepo con el tronco de un árbol y suspendió encima de él a dos niños para que sirviesen de cebo. El monstruo fue capturado y el mozo se disfrazó con su piel para apresar peces, que regularmente depositaba sobre los escalones de la puerta de la casa de su suegra. Ésta se sintió tan halagada por estos inesperados dones, que llegó a creerse hechicera. Cuando el mozo, al fin, la desilusionó, se sintió tan avergonzada que murió a causa de ello.”
 
El tótem es parte de la casa de un caudillo haida del siglo XIX, la cuál está expuesta en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, y el extracto de la historia surge del libro “La historia del arte” del genial E. H. Gombrich.
 
 
 
El estrecho vínculo con la naturaleza y, especialmente, con los animales, se pone de manifiesto también en algunas figuras mitológicas como el personaje del trickster, un animal -a veces antropomórfico- que, como su nombre indica, realiza trucos, desafiando las leyes establecidas. Hay una fuerte analogía entre el trickster de los nativo americanos y otros personajes mitológicos de índole muy apartada; por ejemplo, se dice que el trickster cuervo de los pueblos de la Columbia Británica robó la luz y de ahí se hizo el mundo, algo que recuerda a la historia mítica de Prometeo. El coyote también es un animal que juega un rol principal en la creación del mundo. [1]
 

Cuervo haida
 
 
Bill Reid; “The Raven and the First Men” 1980, cedro amarillo laminado. Museo Antropológico de Vancouver. [2]
 
 
Una curiosa tradición de los primeros pobladores de Canadá es el potlach. [3] El potlach es una fiesta que surgió como elemento de cohesión entre tribus, en la que se realizan actividades que ponen de manifiesto su espiritualidad común y en la que, quienes lo celebran, demuestran su poder y riqueza regalando buena parte de sus posesiones, o incluso realizando demostraciones de absoluto derroche; se habla de potlach en los que se llegó a quemar casas. La práctica del potlach se prohibió por el gobierno canadiense a finales del siglo XIX y no fue restituida hasta 1951. En realidad, muchos ven en esta celebración una adaptación a los ciclos, o un homenaje, puesto que es necesaria una racha de bonanza previa al potlach. Sería algo así como el colofón a todo lo obtenido, a sabiendas de que pronto la situación podría cambiar, más que un vano alarde. Como siempre, estas consideraciones pueden estar en entredicho y sujetas a la apreciación de cada uno.
 
Las culturas del Noroeste americano han visto, del mismo modo que los inuit o, poniendo un ejemplo de las antípodas, los maoríes, una mejora notable de su situación e integración, al serles devuelto el reconocimiento. Prueba de ello serían tanto la restauración del potlach como el cierre de muchas“residential school”, que fueron la forma en que trataron de hacer asimilar a los jóvenes nativos americanos la cultura europea o “blanca” por la fuerza. [4]

Por otro lado, sigue habiendo lugares en los que se produce la rica artesanía de estos pueblos, -muchas veces son europeos o americanos no nativos los más interesados en este tipo de arte- como por ejemplo Copper Maker, el taller del genial artesano Calvin Hunt, de quien dejo más abajo el link a su web. [5]

La canoa, uno de los ejes de estas tribus americanas por haber sido un vehículo crucial en su historia, así como en la de otros pueblos aún más norteños, recupera protagonismo y, cuando llega el buen tiempo, los pertenecientes a estas etnias gustan de multitud de competiciones a modo de regatas, que sirven como nexo de unión entre los diversos grupos y que potencian sus raíces.

 

 

Un poco de historia;

La primera exploración de estas tierras por parte de no nativos data del siglo XVIII, cuando el virrey de Nuevo México pidió al navegante Juan Pérez que llegase hasta los 60º de latitud Norte a bordo del navíoSantiago en busca de rusos comerciantes de pieles -como se rumoreaba que había-, para obtener recursos y potenciar el dominio español de esos territorios americanos. En el año 1774 llegó junto con su tripulación a la zona de la Columbia Británica y cartografiaron las costas, haciendo breves contactos con la tribu haida entre otros. También fueron los blancos quienes llevaron epidemias como la viruela a esas gentes.

 

El navío Santiago y el primer intento de cartografiar la costa Noroeste del Pacífico, por parte de la tripulación de Juan Pérez en 1774. [6]
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Os aplazo hasta la próxima entrada no sin antes agradecer la lectura y, como no podía ser de otra forma, con una fantástica imagen de un potlach y una poesía que resume su filosofía.

 

 
“When ones heart is glad he gives away gifts
It was given to us by our Creator
to be our way of doing things, we who are Indians.
The potlach was given to us to be our way of expressing joy.
Every people on Earth is given something.
This was given to us.” –Axu Alfred [7]

 

Fuentes e información adicional:
Os aconsejo encarecidamente visitar esta web;
http://culturartehistory.blogspot.com.es/2012/04/tribus-de-america-del-norte-la-costa.html
que ofrece una buena base de información y está bien ilustrada, así como el magnífico documental de la serie “Otros Pueblos” de Luis Pancorbo sobre las culturas del Noroeste americano;
http://www.rtve.es/alacarta/videos/otros-pueblos/otros-pueblos-canada-primavera-esquimal/1991107/

(2) Los potlach (historia y enlaces a más artículos): https://www.mint.com/the-history-of-potlatch-and-native-american-currency/
(3) Museo Antropológico de Vancouver: http://www.moa.ubc.ca/
(5) Web de Copper Market: http://www.calvinhunt.com/
(6) Historia de la llegada de españoles a la Columbia Británica: http://www.historylink.org/index.cfm?DisplayPage=output.cfm&File_Id=5677
(7) Tumblr sobre cultura nativa americana: http://lastrealindians.tumblr.com/
Categorías:América
Ciudadano Saborido

Pienso, luego escribo.

#VidaDesatenta

Cultura, Turismo y Patrimonio

La túnica de Neso

Departamento de Latín IES La Senda Quart de Poblet

Beovulfo

Blog personal dedicado a la escritura creativa

el pocito

where everything we do each and every day is all about being as sustainable as it is possible to be

Con novedades en el frente

Un blog para recordar los conflictos que no se olvidan

Galileo's Pendulum

The Pendulum is Mightier Than the Sword

La Mirada Extraviada

La cultura de la imagen, y la imagen cultural. Blog de Blanca Martín (BlamaraPhoto) sobre fotografía, arte y comunicación cultural.

Lenguaje silencioso

Arte no sólo para contemplar

M&M MakeUp

El arte del maquillaje

El tarro de ideas

donde el tarro se destapa

Alemán con Marga

temas de interés para estudiantes de alemán

planetamokel

Just another WordPress.com site

NO SIN MI BICI

Cicloturismo, viajes y ciclismo urbano

Un libro cada día

Los libros y los días